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Mit seiner neuen Band Z-Country Paradise macht Saxofonist Frank Gratkowski, was man von ihm erwartet: Er überrascht mit dem Unerwarteten.

Am 8. Januar 2013 spielte das Quartett um die Schlagzeugerin Eva Klesse sein erstes gemeinsames Konzert – und das sollte den Stein ins Rollen bringen. Zahlreiche Gigs und Konzertreisen folgten, im Jahr darauf erschien das vielbeachtete Debut Xenon, und als Sahnehäubchen obendrauf räumte die Band 2015 den ECHO Jazz als Newcomer des Jahres ab. Nun legt sie mit Obenland ihr zweites Album vor.

„Licht und Schatten sollten ineinander übergehen, ohne Linien oder Grenzen, nach der Art des Rauches.“ So beschrieb Leonardo da Vinci seine Vorstellung von guter Kunst – umgesetzt zum Beispiel in der Mona Lisa. Auch in der Musik muss nicht alles immer klar und festgelegt sein, findet – 500 Jahre später – Emile Parisien. Und tritt im Quintett mit dem Improvisator Joachim Kühn den klingenden Beweis an.

My personal Heimat – Kathrin Lemkes letztes Album. Vor ein paar Jahren fragte mich ein Redakteur, ob ich nicht etwas über Kathrin Lemke und ihr Projekt Heliocentric Counterblast machen wolle – da gehe es um Sun Ra, und ich sei doch Experte.Derart gebauchpinselt sagte ich zu, beschloss aber, beim kleinsten Anflug von Missfallen die Dame kraft meines journalistischen Urteilsvermögens unangespitzt in den Boden zu rammen und Herman Blount zu rächen.

Eine Katze hat neun Leben, und die Katzenfreundin und Jazzgitarristin Leni Stern hat offensichtlich ähnlich viele. Nach einer Karriere als Schauspielerin ging die Deutsche nach Boston, um Jazzgitarre zu studieren – und lernte dort Mike Stern kennen und lieben.